Итак, мы в Крыму! Всего 60 километров от аэропорта Симферополя до Евпатории на машине, и мы - у самого синего, то есть Черного моря! Голубая мечта советских отпускников, всесоюзная детская здравница, город, вместе с Ялтой и Сочи ставший в СССР практически синонимом слова "отдых".

Покуда мы мчимся в сторону моря, сразу бросается в глаза, что крымские водители ездят настолько лихо, что дадут фору многим нашим водителям маршруток. Такое явное пренебрежение какими-то ни было правилами дорожного движения мало, где увидишь. Скорость перемещения зависит исключительно от мощности двигателя и ни в коей мере не от знаков дорожного движения или состояния дороги, которое в основном оставляет желать лучшего.

Поэтому если вы отправляетесь в Крым на собственном автомобиле, будьте очень внимательны - есть немалый шанс, что либо вы влетите в какую-нибудь яму на дороге, либо кто-нибудь из местных лихачей влетит в вас со всей дури. 

Несмотря на то, что гостиниц в Евпатории достаточно много, найти номер в гостинице в разгар сезона так же трудно, как места на поезд или самолет. Поэтому абсолютное большинство приезжающих живет в частном секторе. Самое главное тут - заранее детально выяснить условия размещения. Потому что вряд ли в каком-нибудь отеле в счет отдельно будет включена плата за горячую воду или электричество - а вот у "частников" такие варианты случаются.

И все же самое главное, ради чего приезжают в Евпаторию - это море и пляж. Все пляжи в черте города платные, поэтому лучше всего договориться с хозяевами жилья о транспортировке на бесплатный пляж - обычно это не проблема, потому что местные жители, живущие практически исключительно за счет туристического сезона, готовы сделать для вас практически все (за деньги). Вас доставят на пляж и заберут в условленное время, при этом вы еще и сэкономите, потому что вход на платный пляж плюс трамвай либо автобус туда и обратно могут стоить дороже, особенно если вы отдыхаете семьей или компанией.

Если вся Украина - это раздолье для любителей пива, то Крым - это еще и раздолье для любителей вина, особенно десертных сортов. На полуострове есть несколько винозаводов, производящих неплохие вина и очень хорошие портвейны. Местные вина следует покупать исключительно в магазинах (или на продуктовых базах) и избегать покупок в розлив. Можно отравиться вплоть до летального исхода, особенно если покупать его у разносчиков на пляже. Впрочем, вина в магазинах (а тем более - на базах) стоят настолько дешево, что высчитывать выгоду не имеет смысла.

Евпатория - старый город  Как и в любом южном городе, в Евпатории рано и быстро темнеет. Стоит помнить, что в старой части города практически нет уличного освещения. Так что лучше воспользоваться такси, если возвращаться домой придется затемно. Иначе вы рискуете не только заблудиться, но и нарваться на серьёзные неприятности в темном лабиринте узких переулков. В местных газетах то и дело появляются сообщения об уличных ограблениях.

В Евпатории хорошо сохранился старый город- историческая застройка конца XIX - начала XX века с одноэтажными выбеленными домами за глухими заборами. Посвятите прогулке по этому району несколько часов, пока солнце палит слишком нещадно, чтобы отправляться на пляж. Только не забудьте взять головной убор- иначе солнечный удар со всеми вытекающими неприятностями вам гарантирован.

Начать стоит с Дувановской улицы, названной так в честь евпаторийского градоначальника С.Э. Дувана (1870 -1957) еще при его жизни. Такой чести он удостоился помимо прочих заслуг ещё и за то, что благодаря его неукротимой энергии и прозорливости Евпатория превратилась из захолустного городка в знаменитый курорт, о котором спустя каких-то лет десять В.Маяковский скажет: "Очень жаль мне тех, которые не бывали в Евпатории". Евпатория - мечеть Хан-Джами

В начале Дувановской улицы находится православный храм Св. Николая (один из самых больших в Крыму), недалеко от него - мечеть, а буквально за углом- синагога. Такой вот экуменизм в пределах одного квартала... Синагога и храм Св. Николая, на наш взгляд, мало чем примечательны, зато мечеть Хан-Джами (Ханская мечеть) заслуживает особого внимания. Её построил в середине XVI века великий зодчий Османской империи Мехмед Хаджи Синани, проживший более 100 лет (в те-то времена!) и построивший за свою долгую жизнь более 400 зданий. Экскурсия по мечети - истинное удовольствие для любителей истории. Женщинам выдадут халат и косынку на голову, так что какой-то особой формы одежды для посещения не требуется.

Пройдя немного вглубь старого квартала (и наверняка немного поплутав), вы попадёте к караимским кенассам -храмовому комплексу, состоящему из Большой и Малой Кенасс и нескольких хозяйственных построек. Евпатория была в свое время духовным центром караимов России, и они сыграли большую роль в жизни города.

Эмигрировавший после революции 1917г. С.Э. Дуван приложил много сил для сохранения и защиты немногочисленного караимского народа. В 1939 году он добился от Государственного Расового бюро нацистской Германии письменного признания караимов нетождественными еврейскому этносу и таким образом фактически спас их от неминуемого истребления в годы фашизма. Кстати, самыми известными российскими караимами были великая балерина А. Павлова и маршал Р.Я. Малиновский.

Обратите внимание на виноградную лозу при входе - ей больше 120 лет, и она до сих пор плодоносит! Она такая большая, что кажется, будто она одна раскинулась над узким длинным проходом к комплексу кенасс, образовав зелёный навес, защищающий от солнца.

Евпатория - караимские кенассы  После осмотра кенасс загляните в кафе по соседству, где вас попотчуют блюдами караимской кухни. Коротко это заведение можно охарактеризовать так: вкусно, быстро, не дорого и в любом случае - любопытно. Не стоит удивляться, если вам придётся отстоять небольшую очередь, прежде чем освободится столик, - место, действительно, популярное, особенно среди приезжих.

Раз уж мы заговорили о еде, следует сказать пару слов о питании. Если вам надоело готовить самостоятельно или санаторная еда уже вызывает аллергию, в Евпатории есть много мест, где можно утолить голод. Самый бюджетный вариант- многочисленные столовые, где можно не только получить неплохой комплексный обед за смешные деньги: те, кто успел пожить при Советском Союзе, наверняка смогут понастальгировать по тем временам: всё, начиная от посуды и заканчивая обслуживающим персоналом, сохранилось тут, как в заповеднике, практически нетронутым.

Что касается ресторанов, то при прочих равных условиях, чем ближе к морю - тем дороже. Не удивляйтесь, если за практически неизбежную живую музыку придётся заплатить. Это развлечение сомнительного свойства (если только вы не поклонник творчества Л.Успенской или группы "Белый орёл") и невысокого качества обычно включается в счёт отдельной строкой и стоит 2-3 гривны с человека.

Евпатория - закат на побережье  In vino veritas, и в нём же- спасение. Десертные вина, производимые в Крыму, выше всяких похвал. Бокал красного "Пино-Гри" с его тягучим миндальным вкусом заставит вас забыть про "дым сигарет с ментолом" и поможет насладиться шумным, беззаботным и таким по-настоящему крымским вечером на берегу моря.

Необычный это город - Евпатория. Как будто застывший во времени. Здесь все - словно из прошлого: и музыка в прибрежных ресторанах, и обслуживание в кафе, и машины, и сама атмосфера, - оттуда, из восьмидесятых. Как будто минувшие 15-20 лет обошли стороной этот край. Хотя… не будем забывать, что Евпатории уже ни много, ни мало, а 2500 лет. И поэтому ее внушающий почтение возраст дает ей право задержаться немного в том времени, когда ей было хорошо, чтобы потом, может быть, в несколько шагов догнать нас, ушедших немного вперед.