В 15 км от Великого Новгорода находится удивительный памятник русской архитектуры и один из самых красивых монастырей Новгородчины - Николо-Вяжищский монастырь. Он был основан в XIV веке монахами Евфросином, Игнатием и Гаклатионом. В новгородских летописях рассказывается, что монахи-основатели насильно завладели земли в верховьях реки Веряжа и построили тут кельи и первую деревянную церковь. Местные крестьяне пытались судиться с ними, но тяжбу проиграли.

В 1458 году в обители был погребён архиепископ Новгородский Евфимий, вскоре причисленный к лику местночтимых святых. Чудотворные мощи святителя Евфимия покоятся в нижней церкви Никольского собора, освященной в честь его имени.

Эпоху наивысшего расцвета монастырь пережил в конце XVII века. Ему благоволили первые цари из рода Романовых. Богатый монастырь, чьи земельные владения простирались до самой Карелии, пригласил московских мастеров, которые построили удивительный по красоте ансамбль. Столичные мастера учли особенности новгородской архитектуры, поэтому в зданиях сочетаются московская пышность с новгородской строгостью. 

Особую красоту комплексу Вяжищского монастыря придают изразцы, которые делают его непохожим на другие обители Новгородской земли. Словно ювелирный узор они украшают весь ансамбль монастыря, используются в декоре крылец, в нишах стен, в обрамлении окон и дверей, барабанов глав Никольского собора. Удивительно разнообразие изразцов – это и цветочные букеты, геометрические фигуры, кресты, львы, кони, фантастические животные… Ансамбль монастыря выглядит необычайно торжественно на фоне окружающей природы, а благодаря зеленому цвету изразцов как будто растворяется в ней.

Монастырю была уготована непростая судьба, как во времена церковных реформ Екатерины II, так и в советскую эпоху. До наших дней сохранились действующий Никольский собор и трапезная с двумя церквями – Воскресенской и Иоанна Богослова, которые находятся сейчас на реставрации. Посещение Николо-Вяжищского женского монастыря входит в программу многих наших туров в Великий Новгород и Старую Руссу.